16/06/2023

    500.000 bicicletas por ano e aumentando: a crescente importância da indústria de bicicletas da Lituânia

    ‘TIGER EM MOVIMENTO’: Desde a independência em 1990, a Lituânia tornou-se uma das economias de mais rápido crescimento na Europa. Uma visita ao país báltico sugere que em breve ele também poderá desempenhar...

    500.000 bicicletas por ano e aumentando: a crescente importância da indústria de bicicletas da Lituânia

    ‘TIGER EM MOVIMENTO’: Desde a independência em 1990, a Lituânia tornou-se uma das economias de mais rápido crescimento na Europa. Uma visita ao país báltico sugere que em breve ele também poderá desempenhar um papel mais importante na indústria de bicicletas. Werner Müller-Schell relata o antigo “estado do tigre báltico” para a CIN…

    A rua da indústria. O nome na placa envelhecida e levemente enferrujada é um dos muitos indicadores de que estamos em uma área com um longo passado industrial. Já no século 19, a cidade lituana de Šiauliai havia se tornado um centro econômico. E ainda hoje, prédios de fábricas e armazéns margeiam a estrada de “Pramonės gatvė”, como é oficialmente chamada a estrada que passa pelo sul da cidade. Não é por acaso, portanto, que o destino do nosso percurso – um grande edifício vermelho no final da estrada industrial – é também um testemunho desta história artesanal. Bicicletas e componentes de bicicletas são fabricados aqui há 75 anos. Hoje, a fábrica, em cuja fachada as palavras “Baltik Vairas” estão estampadas em letras grandes, é a maior produtora de bicicletas nos Estados Bálticos.

    “Somos uma das empresas mais conhecidas da região. E também um dos mais tradicionais. Por várias gerações, uma parte significativa dos habitantes de Šiauliai manteve algum tipo de relacionamento com a fábrica de bicicletas”, diz Iain Mackay. O holandês foi derrotado

    trabalhando como gerente de vendas para a empresa lituana por sete anos. Durante um passeio pelas salas de produção de aparência moderna, ele nos dá uma visão íntima dos bastidores. Na área de entrada, várias fotos em preto e branco lembram a longa história da planta de produção. A “fábrica de bicicletas Šiauliai”, como era originalmente chamada, já foi um dos fabricantes de bicicletas mais importantes da União Soviética. Após a queda da Cortina de Ferro, eventualmente evoluiu para um dos principais produtores de bicicletas e eBike da Europa. “Hoje, empregamos 660 pessoas e podemos produzir até 500.000 bicicletas e eBikes e até 50.000 bicicletas de carga por ano. Cobrimos todo o espectro de produção – desde P&D até fabricação, pintura e logística”, explica Mackay.

    Maior fabricante de bicicletas nos Estados Bálticos e uma das principais fábricas de bicicletas na Europa, com sua ampla gama de serviços, a Baltik Vairas é um símbolo da recente ascensão na indústria de bicicletas da Lituânia. Uma indústria que por muito tempo desempenhou um papel secundário no mapa internacional da bicicleta, mas que pode se tornar um elemento permanente no cenário europeu de duas rodas nos próximos anos. Em Baltik Vairas em Šiauliai, localizado a cerca de três horas a oeste da capital Vilnius, Mackay e sua equipe já trabalham em conjunto com vários fabricantes de bicicletas e eBike conhecidos internacionalmente. E recentemente, o Dutch Pon Group também declarou sua intenção de abrir uma unidade de produção própria em Kėdainiai no próximo ano.. Até 450.000 bicicletas e Pedelecs sairão anualmente da linha de produção na cidade, localizada exatamente a meio caminho entre Šiauliai e Vilnius. “Depois de analisar uma gama de opções na Europa Central e Oriental, a Lituânia saiu melhor”, disse o porta-voz da empresa, Jacques Geijsen, ao anunciar os planos em janeiro de 2022. “O país se destaca claramente em termos de estabilidade, facilidade de fazer negócios, bem como como uma força de trabalho motivada e qualificada. Dados os recentes desenvolvimentos do mercado, a excelente logística que a Lituânia pode oferecer também foi um fator decisivo”, acrescentou.

    De fato, a Lituânia se tornou um local extremamente interessante para empresas internacionais nos últimos anos. De fato, desde que recuperou sua independência da União Soviética em 1990, o país experimentou uma recuperação notável, tornando-se uma das economias mais bem-sucedidas da região. Este desenvolvimento foi ainda reforçado pela introdução do Euro como moeda nacional oficial em 2015, que atraiu mais investidores estrangeiros e ajudou a impulsionar ainda mais a criação de emprego e o desenvolvimento de infraestruturas. Com um produto interno bruto (PIB) de 28.094 dólares americanos per capita, o estado báltico ainda está abaixo da média pan-europeia, segundo os últimos dados do Fundo Monetário Internacional (FMI). No entanto, está apenas ligeiramente atrás da Espanha e à frente de países como Grécia, Croácia, Portugal ou Polônia.

    “Este desenvolvimento não é coincidência. As empresas encontram condições econômicas muito boas para se desenvolver aqui”, explica Ieva Kiškytė. Ela é a porta-voz da Invest Lithuania, uma organização sediada em Vilnius que ajuda empresas estrangeiras a se estabelecerem na Lituânia. Até agora, já atendeu mais de 400 empresas, muitas das quais abriram escritórios no país. Um exemplo é a fabricante alemã Continental, que opera uma fábrica em Kaunas, a segunda maior cidade do país, desde 2018. Aqui, 770 funcionários fabricam componentes eletrônicos para a divisão automotiva da Continental. “Eu diria que a Lituânia como localização oferece quatro vantagens para as empresas: um ambiente de negócios muito bom com processos enxutos, uma infraestrutura on-line líder mundial, um grande banco de talentos de trabalhadores altamente qualificados e uma localização central que torna a logística na Europa rápida e eficiente”, continua Kiškytė. Este último é um dos grandes trunfos da economia lituana, sublinha, e aponta para as estatísticas: o setor da logística representa orgulhosos 12% do produto interno bruto. A indústria de transformação responde por 20%.

    Uma terra de criadores

    A apenas 15 minutos de Vilnius, no distrito de Liepkalnis, há um fabricante de bicicletas que está aproveitando exatamente essas vantagens. O grupo internacional Timyo, que tem suas raízes na China e na Holanda, opera uma fábrica aqui há três anos, montando até 50.000 bicicletas e e-bikes por ano – tanto para marcas próprias como VanDijck quanto para parceiros OEM . “Nossos quadros vêm da China e são transportados em grande parte por trem via Rússia para a Lituânia. Depois de prontas, as bicicletas são enviadas para Rosendaal, na Holanda, de onde são entregues ao cliente”, diz Dmitry Cherniak, o diretor da fábrica que dirigia uma loja de bicicletas antes de construir a fábrica da Timyo. Hoje ele está nos mostrando o grande salão de produção, que está convenientemente localizado nas imediações de uma filial da empresa de logística DB Schenker. Existem duas linhas de produção, 35 funcionários estão ocupados em transformar quadros de bicicletas nuas em e-bikes prontas para andar. “A logística é certamente uma das grandes vantagens da Lituânia. Mas também diria que são as pessoas. Há muitos trabalhadores altamente qualificados e, acima de tudo, motivados aqui. Se necessário, posso dobrar minha equipe rapidamente”, relata Cherniak.

    De fato, a Lituânia tem um mercado de trabalho extremamente atraente, com uma força de trabalho de cerca de 1,5 milhão de pessoas. 56% da população jovem tem um diploma de ensino superior, posicionando a Lituânia entre os quatro primeiros da UE. Além disso, de acordo com os dados mais recentes da Invest Lithuania, 41% dos alunos atuais estão matriculados em engenharia mecânica ou programas similares. “A indústria manufatureira é a espinha dorsal da nossa sociedade”, confirma Elijus Čivilis, CEO da Invest Lithuania. Para ele, devido a esses pré-requisitos, a Lituânia está absolutamente predestinada como um local para a indústria da mobilidade e, portanto, também para a indústria de bicicletas. “Outra vantagem é que podemos nos adaptar rapidamente a novas situações e tendências. Isto é demonstrado por inúmeras estatísticas nas quais a Lituânia ocupa posições internacionais de topo – por exemplo, na digitalização. Na atual conjuntura econômica, esta adaptabilidade é particularmente importante. Os pequenos países têm agora uma grande oportunidade de movimentar o mercado – isso vale também para o setor de bicicletas”, enfatiza.

    Que isso não é um eufemismo pode ser visto do lado de fora da filial da Invest Lithuania no centro da cidade de Vilnius. Embora a capital, que tem uma população de cerca de 550.000 habitantes, não seja nem de longe tão grande quanto outras cidades europeias, a rápida ascensão econômica da Lituânia nas últimas décadas é claramente perceptível. Prédios altos com fachadas de vidro refletivo estão se acumulando aqui, junto com vários projetos de construção em grande escala. Novos pavimentos, amplas ciclovias e numerosos espaços verdes também testemunham o fato de que grandes somas de dinheiro foram investidas na modernização da infraestrutura nos últimos anos. Isto também se aplica ao resto do país para além da capital: a Lituânia tem três aeroportos internacionais e um aeroporto de carga, e o porto sem gelo em Klaipėda é o maior dos países bálticos com um volume de carga anual de 70 milhões de toneladas. Além disso, bilhões foram investidos no transporte ferroviário e na rede rodoviária. No “Relatório de Competitividade Global” do Fórum Econômico Mundial (WEF), isso o coloca em segundo lugar no campo dos países da Europa Central e Oriental. “A Lituânia”, diz Čivilis, não sem razão, “é um país de fabricantes”.

    Produção de bicicletas de ponta

    É uma impressão que Iain Mackay também pode confirmar. O gerente de vendas da Baltik Vairas já mora aqui há 17 anos e vivenciou a impressionante mudança da Lituânia do antigo “estado do tigre báltico”, como o país foi chamado devido ao seu rápido crescimento econômico na virada do milênio, para uma próspera nação industrial em primeira mão.

    “Quando cheguei aqui, os habitantes locais não entendiam por que alguém da Holanda iria querer viver e trabalhar na Lituânia”, ele sorri. Hoje, diz ele, a situação é diferente. “As pessoas têm orgulho de seu país e do que conquistaram.” Uma observação que se reflecte também nas estatísticas populacionais: durante muito tempo, o número dos que emigraram, na esperança de melhores condições de vida no estrangeiro, foi superior ao dos que imigraram. No entanto, essa tendência foi revertida há alguns anos. O salário bruto médio no país hoje gira em torno de 1.900 euros por mês – e é mais alto nas cidades, especialmente em Vilnius.
    O quão avançada a Lituânia está em termos de produção de bicicletas e eBike é mostrado pelo tour pelos pavilhões de produção da Baltik Vairas. São seis linhas de produção de última geração, com uma bicicleta elétrica passando por 55 etapas de montagem antes de estar pronta para o envio. Todo o percurso desde o quadro bruto até a eBike finalizada leva cerca de 1:20 horas, em comparação com apenas 45 minutos para bicicletas convencionais sem transmissão elétrica. Para apoiar os trabalhadores em suas atividades, existem telas de vídeo em cada estação de trabalho que mostram detalhadamente os procedimentos individuais de trabalho. Numa parede não muito distante, diferentes estatísticas documentam com precisão o trabalho realizado. “A nossa longa experiência é certamente uma vantagem, porque nos permite trabalhar com muita eficiência. Nossos parceiros também apreciam isso e se beneficiam disso”, explica Mackay. Em outro salão, ele orgulhosamente apresenta duas novas linhas de produção para bicicletas de carga que foram instaladas recentemente, a fim de atender à crescente demanda por bicicletas de carga nas cidades europeias. No futuro, a empresa quer colocar um foco maior também em P&D – área que tem se tornado cada vez mais um pilar de negócios”, afirma o gerente de vendas.

    Isso é a Lituânia também. Em muitos aspectos, o país há muito se vê não apenas como um local de produção, mas também como um ambicioso parceiro de desenvolvimento. Na Baltik Vairas, os clientes já são acompanhados em todas as áreas do processo de P&D. Outro exemplo do know-how de engenharia da Lituânia é o Elinta Group of Companies em Kaunas. Com o desenvolvimento de componentes eletrônicos inteligentes, módulos de bateria e robôs de produção, o fundador Vytautas Jokuzis construiu aqui um dos maiores centros de alta tecnologia da Lituânia. As suas estações de carregamento para carros elétricos já ganharam vários prémios internacionais. Recentemente, o especialista em eletrônica também se envolveu na indústria de bicicletas: sob a marca Rubbee, eles desenvolveram um motor elétrico que transforma uma bicicleta comum em uma bicicleta elétrica em menos de um minuto por meio de um sistema plug-and-play. O motor e a bateria estão ligados ao espigão do selim e a tração é fornecida por fricção através da roda traseira. “Nenhum fabricante conseguiu estabelecer firmemente no mercado uma unidade de eBike baseada em fricção. Pretendemos fazer exatamente isso”, diz Laurynas Jokuzis, CEO da Elinta Motors e consultor técnico da Rubbee. Ao apresentar a história de Elinta e Rubbee, ele também sugere o potencial da Lituânia como um local de alta tecnologia. Segundo ele, a Lituânia é um país favorável tanto para start-ups quanto para investidores: “Como um país relativamente pequeno, a Lituânia se concentra no negócio de exportação. E temos condições muito boas para isso,

    Um futuro país da bicicleta?

    Países como Portugal, Itália, Alemanha e Polónia continuam a liderar a Europa na produção de bicicletas em volume. No entanto, uma visita à Lituânia – começando com fabricantes de bicicletas estabelecidos como Baltik Vairas para start-ups inovadoras como Rubbee – mostra que o antigo “tigre báltico” tem dado saltos nos últimos anos. Um ímpeto que pode muito bem acelerar nos próximos anos, dadas as grandes ambições na região. Além disso, o investimento do Dutch Pon Group – o maior fabricante de bicicletas do mundo – em sua própria unidade de produção em Kėdainiai provavelmente terá um efeito de atração adicional e atrairá outros participantes da indústria de bicicletas a considerar a Lituânia como base para suas ambições. no mercado europeu. “A Lituânia está cada vez mais conquistando seu lugar no mapa internacional da bicicleta, ” observa Iain Mackay no final de nossa visita à fábrica em Baltik Vairas, o maior fabricante de bicicletas do Báltico, que há 75 anos liga inseparavelmente a cidade lituana de Šiauliai com bicicletas. A placa de rua ligeiramente envelhecida e enferrujada perto da fábrica sugere isso: Aqui, na “Pramonės gatvė”, a rua da indústria, começou uma vez, o longo caminho da Lituânia para se tornar um país de bicicletas.

    Palavras e imagens: Werner Müller-Schell


    PARA INVESTIDORES

    Para tornar mais fácil para os investidores estrangeiros iniciarem seus negócios na Lituânia, o governo de Vilnius lançou vários programas de apoio. Entre outras coisas, foram estabelecidas sete chamadas “Zonas Econômicas Livres” (FEZ), nas quais nenhum imposto comercial deve ser pago por um determinado período de tempo. Além disso, foi criado o chamado “Corredor Verde” para promover projetos de investimento estrangeiro de grande escala. Esta iniciativa destina-se a proporcionar um início mais rápido e fácil para os investidores com volumes particularmente elevados – independentemente do local do país em que pretendam estabelecer o seu negócio. No “Índice de Competitividade Fiscal Internacional”, um índice que avalia a competitividade e a neutralidade do sistema fiscal de um país, a Lituânia ocupa atualmente o oitavo lugar a nível mundial. Cerca de 3% do PIB da Lituânia é atualmente gerado por empresas estrangeiras que estabeleceram suas operações no país como resultado desses incentivos. Mais informações sobre oportunidades de negócios na Lituânia podem ser encontradas em www.investlithuania.com.

    Fonte

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